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小山市ってどんな街?

2017.09.15

今回は小山市についてご紹介いたします。小山市は2015年の住みよさランキングで栃木県で1位となりました(※東洋経済新報社調べ)。新幹線なども通っており、都心へのアクセスも良好でこれから子育てを始める世代が移住してくるケースも見られます。また、自然も豊かなためお子様の感受性を育む魅力的な立地と言えます。

栃木県・東北地方への玄関口である小山市

小山市の概要・交通

小山市は、栃木県の南部に位置している都市です。首都圏内にあるこの栃木県南部の中心都市として、栃木県で2番目に多い16万7千人程の人口数を誇ります。近年はニュータウン化が促進されているため、今後も労働人口を筆頭に人口増加が期待されています。
市内には鬼怒川をはじめ1級河川が4本も流れており、水と自然に恵まれた抜群の環境です。特に豊富な水源がある事から水田地帯が広がり、稲作がとても盛んになっています。

小山市は南部に位置している事から、東京方面や茨城県からの玄関口としての役割を持っている都市です。そのため交通のアクセスが非常に良く、鉄道は東北新幹線を筆頭に宇都宮線や水戸線、両毛線などが走っています。特に小山駅は1980年代には東北新幹線の駅の1つとして発展し、現在でも多くの人達に利用されています。また主要道路は国道を中心に幹線道路の整備が推進されており、高速道路は無くバイパスが多いのが特徴です。

小山市の歴史

小山市は、日本の歴史と深く関わっている都市です。その歴史は相当古く、縄文時代にまで遡ります。小山市があるエリアは、大昔から人類が集落を作り生活を営んでいたと推測されています。何故なら小山市からは、縄文時代や古墳時代の古墳や石器などが広範囲に数多く発見されているからです。

また「小山」の名も、平安時代にはすでに地名として使用されていたようです。その後は鎌倉時代から戦国時代にかけては城下町、江戸時代には日光街道の宿場町として栄えていました。特に江戸時代には市内を流れる思川が日光東照宮建設のための資材船の専用河川となっていたため、多くの人達が行き交い舟運の街としても繁栄していたようです。

農畜産業の盛んな小山市

小山市の主要産業は、豊富な自然を生かした農畜産業です。特に「はと麦」と「ビール麦」は、全国でもトップクラスの生産量を誇ります。また「おやま和牛」も、全国でも有数の高品質和牛として知られています。さらに伝統工芸品である「本場結城紬」は、国の重要無形文化財に認定されるほどの貴重な絹織物として有名です。

小山市の子育て環境

小山市は、2015年には住みやすさランキングで栃木県第1位を獲得した都市です(※東洋経済新報社調べ)。そのため、都心からは多くの子育て世代が移住してきています。その理由として、まず何より都心までのアクセスが非常に良い事が挙げられます。また同じような状況の子育て世代が多く集まる事から、ママ友などが自然とできやすくお互いに支えあう事ができる環境です。さらには住宅の増加により、大きな公園や商業施設などの整備を推進している事も人気の要因となっています。

特筆すべきは、子育て支援や教育支援が非常に充実している事です。小山市は30代の人口が1番多い都市でもあるため、子育て世代に優しい街づくりに積極的に取り組んできました。その結果保育所の待機児童数は0人になり、子育て支援の中核的施設である「小山市子育て支援総合センター」を始め「子育てひろば」や「赤ちゃんの駅」など子育て世代の負担を軽くする施設が数多く建設されています。また中学3年生までは医療費が無料という嬉しい制度があるのも魅力です。

小山市の特産品

小山市のおすすめ観光スポットは、「いちごの里」です。栃木県は、全国でも有数のいちごの産地です。そのために小山市でも、いちご農家がたくさんあります。「いちごの里」は、日本最大級の広さを誇るいちご狩り施設です。「とちおとめ」や「スカイベリー」など珍しいいちごも取り放題であり、いちご狩りシーズンには大勢の利用客で賑わっています。また施設内にはカフェや加工品販売所も併設されており、特に「いちごタルト」は人気の看板商品です。
「小山温泉」も、人気の観光スポットです。思川の流域にあるこの温泉は、小山市唯一の日帰りで入れる天然温泉です。8種類ものお風呂が設備されていて、その中でも露天風呂からは思川の素敵なロケーションを楽しむ事ができます。24時まで営業しているため、仕事帰りに立ち寄る人も多くいます。

その他にもCMでお馴染みであった「小山遊園地」の跡地に作られた商業施設「おやまゆうえんハーヴェストウォーク」も、若者に人気のスポットです。

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